scolopax-rusticola-24Ogni autunno, la popolazione Britannica di Beccacce è inondata con l’arrivo di un milione di uccelli, di ritorno dal Nord Europa e dalla Scandinavia. Il momento esatto della loro migrazione è molto influenzato dal clima, con uccelli che attraversano il Mare del Nord, già da ottobre o il più tardi in dicembre. I numeri ogni anno variano notevolmente, riflettendo picchi e depressioni della dimensione della popolazione annuale europea, produzione annua dei pulcini nati, la quantità di gelo e neve sull’altro lato del Mare del Nord e la tempistica dei periodi di tempo freddo.

Un rapido sguardo all’indice Woodcock, prodotto dalla Game & Wildlife Conservation Trust (GWCT), mostra la variazione annua del numero che varia ogni inverno, ma la tendenza non è verso il basso. La caccia sembra essere sostenibile.

Purtroppo, c’è un problema; Britannico nella nidificazione della beccaccia che risulta in grave declino e non c’è modo di distinguere tra un uccello locale e uno dall’Europa continentale. Poiché il progetto di monitoraggio GWCT Woodcock ha dimostrato, che gli uccelli condividono gli stessi habitat del bosco durante i mesi invernali. Mara e Jack, per esempio, due uccelli catturati in marzo 2014 sul Islay, hanno storie annuali molto diverse da raccontare, con Mara che nidifica a livello locale e Jack che effettua la migrazione verso la Russia.

La nidificazione della beccaccia in Gran Bretagna è in contrazione Uccello Atlas 2007-11, pubblicato dal British Trust for Ornithology (BTO), ha confermato che le nostre beccacce sono in difficoltà. Tra il 1968-1972 e il 1988-1991, in un area di 10 × 10 km quadrati di territorio in cui le beccacce erano presenti è sceso da 1439-917, che rappresenta un calo del 36%. Nel 2008-11, il numero è sceso a 632, un ulteriore calo del 31%. Nel 1968-1972 Atlas, le beccacce erano generalmente diffuse, con gli uccelli assenti solo dalle parti del sud-ovest dell’Inghilterra e del Galles e invece facile da trovare dal Nord Midlands fino al nord della Scozia, assenti in montagne più alte. La frammentazione che stava diventando evidente nel 1988-1991 era lampante nel 2008-11, soprattutto nel sud e ad ovest. In Irlanda la situazione, sembrava peggio.

Uccello Atlas 2007-11, pubblicato dalla BTO, in collaborazione con il Club degli ornitologi scozzesi e Bird Watch Irlanda, dimostra che la nidificazione della beccaccia sta scomparendo dalla Gran Bretagna meridionale e occidentale, così come da Irlanda.

I primi risultati che emersero nel contribuito del progetto Uccello Atlas 2007-11 hanno confermato che c’era un urgente bisogno di una speciale indagine Woodcock, per cercare di valutare i numeri così come la distribuzione, e questo è stato organizzato per l’estate del 2013. Il GWCT e la BTO ha voluto replicare il sondaggio avevano organizzato, nel 2003, il che suggerisce che la popolazione nidificante in tutta la Scozia, Galles e Inghilterra incluso poco più di 78.000 maschi territoriali.

L’indagine nazionale ha dispiegamento centinaia di appassionati di birdwatching, che sono stati invitati a visitare siti scelti, molti dei quali erano stati visitati dieci anni prima. In piedi al tramonto e ascoltando le chiamate Roding distintivi delle beccacce di sesso maschile, mentre pattugliano i confini del proprio territorio, questi sono momenti magici per gli amanti del birdwatching. Tuttavia, la probabilità di successo in molte parti del paese era di gran lunga inferiore nel 2013 di quanto non fosse nel 2003. Un documento, con un’analisi regionale completa è stata pubblicata nel 2015, rivelando un calo stimato del numero di 30%, a poco più di 55.000 maschi Roding.

Come suggerito dalle mappe di distribuzione Atlas, le perdite percentuali erano più alti in Galles e Inghilterra che in Scozia. Stato attuale e tendenza della popolazione Beccaccia Scolopax rusticola come uccello nidificante in Gran Bretagna, da Christopher J Heward, Andrew N Hoodless, Greg J Conway, Simon Gillings e Robert J Fuller, a Bird Studio Nov 2015

L’obiettivo principale dell’indagine 2013 Woodcock è stato quello di valutare la popolazione, piuttosto che per capire le cause del declino, ma è interessante notare che le perdite minori ci sono state nelle grandi aree di bosco. Studi più dettagliati hanno suggerito che i boschi più grandi possono offrire una maggiore diversità degli habitat e l’ammortizzatore microclimi in cui nutrirsi. Il Boom delle popolazioni di cervi stanno avendo importanti effetti su molti di boschi; sfogliando la vegetazione si può aprire il sottobosco, eliminando in tal modo l’habitat di nidificazione e producendo l’essiccazione terreni. Probabilmente ci sono diversi fattori che determinano il declino della popolazione nidificante, ed è stato suggerito che disturbo da diporto e la caccia eccessiva invernale degli uccelli residenti, potrebbero ciascuno giocare un ruolo nel declino.

Le modifiche alla stagione di caccia?
Bird Track è coordinato dal BTO, in collaborazione con RSPB, Bird Watch Irlanda, Club degli ornitologi scozzesi e gallesi Società Ornitologica. Suggeriscono che un modo per aiutare la nidificazione in Inghilterra della beccaccia può essere quella di cambiare l’inizio della stagione di caccia. La stagione attualmente si apre il 1 ° settembre in Scozia e 1 °ottobre in tutto il resto del Regno Unito.